Literatur und Kunst
Tools
PDF

kaethe kollwitz nie wieder Krieg s08.07.2017: Aus vielen Selbstporträts der Käthe Kollwitz (08.07.1867 - 22.04.1945) schaut uns ein ernstes, herbes Gesicht an. Aber hatte sie denn nicht viel Glück in ihrem Leben? Sie wusste früh, dass sie Künstlerin werden wollte – ein verwegener Wunsch für ein junges Mädchen in der Kaiserzeit. Doch ihre fortschrittlichen Eltern ermöglichten ihr eine Kupferstecher-Lehre und den Besuch von zwei Künstlerinnenschulen. 1888 schloss sie sich der Berliner „Sezession“ an, der einzigen Künstlergruppe, die überhaupt Frauen aufnahm.

Käthe Kollwitz verdanken wir die erschütternden Radierungen „Ein Weberaufstand“. Ihr zweiter Zyklus „Bauernkrieg“ (1901-1907) brachte ihr internationalen Ruhm ein, mit Ausstellungen in London, Paris, Wien und Moskau. Bei einem Aufenthalt 1904 in Paris kam sie mit dem von ihr verehrten Bildhauergenie Auguste Rodin persönlich zusammen.

Auch ihr persönliches Leben verlief zunächst wunschgemäß: Sie heiratete ihre Jugendliebe, den Arzt Dr. Karl Kollwitz, und hatte mit ihm zwei Söhne, Peter und Hans. Wie ihr Mann, der später für die SPD zum Stadtrat gewählt wurde, verstand sie sich als Sozialistin und Pazifistin. Nicht zuletzt hielt sie große Stücke auf ihren älteren Bruder Konrad Schmidt, der Friedrich Engels noch persönlich gekannt hatte.

Kollwitz war entschlossen, die „Schönheit des Proletariats“ darzustellen. Dass Kaiserin Auguste Viktoria 1906 ihr „abstoßendes“ Plakat-Bildnis einer mageren Arbeiterfrau aus der Deutsche- Heimarbeit- Ausstellung entfernen ließ, konnte sie verkraften. Für Kaiser Wilhelm II waren die realistischen Zeichnungen, Lithografien und Plastiken der gebürtigen Königsbergerin ohnehin „Rinnsteinkunst“ wie auch die Werke anderer Vertreter der aufkommenden Moderne.

Heute steht fest: Das bildnerische Schaffen dieser Künstlerin, deren 150. Geburtstag in diesem Jahr landauf, landab begangen wird, ist fester Teil der modernen europäischen Kunst.

Ihr Hauptinteresse galt den Leiden und Kämpfen der Frauen und deren Stärke und Schönheit. Diese stellt Kollwitz in einer für sie typischen, auf das Wesentliche reduzierten Form dar, so in Zeichnungen für die Münchner Zeitschrift „Simplizissimus“. Nicht zuletzt spiegelt sich darin ihr eigenes Ringen um Anerkennung und Identität als Frau und als Künstlerin.

grabstein peter kollwitz Vladslo1919 hätte die fröhliche Krönung ihrer Laufbahn sein können: Die fast 50-Jährige wurde als erste Frau zur Professorin der Preußischen Akademie der Künste ernannt. Doch 1914 hatte sie und ihren Mann – wie so viele Eltern – ein grauenhafter Schlag getroffen, von dem sie sich Zeit ihres Lebens nicht wirklich erholte: Ihr Sohn Peter war gleich zu Kriegsbeginn im belgischen Flandern gefallen.

Käthe Kollwitz stürzte sich in die Arbeit an einem Antikriegsdenkmal und gleichzeitig in ein leidenschaftliches Engagement für den Frieden und gegen jedwede nationalistische und völkische Engstirnigkeit. Dem Kriegsverherrlicher Richard Dehmel schleuderte sie 1918 öffentlich entgegen: „Es ist genug gestorben!“ Wer kennt nicht ihr Plakat „Nie wieder Krieg!“, das fast so bekannt ist wie Pablo Picassos Friedenstaube?

Wie viele ihrer künstlerischen Zeitgenossen, unter ihnen der Maler George Grosz, will sie „wirken in dieser Zeit“, was sie 1922 in ihrem Tagebuch festhält. (X)  Schließlich wusste Käthe Kollwitz auch durch ihren Mann um das unerträgliche Elend und die Kämpfe in den Arbeitervierteln im Berliner Norden. Sie arbeitet in der Deutschen Liga für Menschenrechte mit und unterstützt die Rote Hilfe. Sie gehört zu den ersten bildenden Künstlern, die die Oktoberrevolution von 1917 als neue Hoffnung begrüßen.

Es entstehen unzählige, für die politische Agitation zentrale Werke, so das Plakat „Nieder mit dem Abtreibungsparagraphen!“, die Lithografie für die Internationale Arbeiterhilfe „Helft Russland!“(1921)sowie zwei Drucke für die Arbeiter-Illustrierten-Zeitung: das kraftvolle „Demonstration (1931) und „Solidarität“. Unter dieses Plakat schrieb sie: „Wir schützen die Sowjetunion!“.

Früh gewann sie ein scharfes Bild von der tödlichen Gefahr, die durch Hitlers NSDAP drohte. Zusammen mit über 33 prominenten Persönlichkeiten unterstützte sie eine Plakataktion vor der Reichstagswahl am 31. Juli 1932 mit dem „Dringenden Appell“ insbesondere an SPD und KPD, „alle Kräfte zusammenzufassen, die in der Ablehnung des Faschismus einig sind“. Sie wiederholten die Aktion bei den Wahlen am 14. Februar 1933. Da war Hitler schon Reichskanzler und die Liste der „Erstunterzeichner“ schrumpfte auf die Hälfte; das Ehepaar Kollwitz blieb dabei, neben Heinrich Mann und Albert Einstein u.a..


D r i n g e n d e r    A p p e l l !

Die Vernichtung aller persönlichen und politischen Freiheit

in Deutschland steht unmittelbar bevor, wenn es nicht in letzter Minute gelingt, unbeschadet von Prinzipiengegensätzen alle Kräfte zusammenzufassen, die in der Ablehnung des Faschismus einig sind. Die nächste Gelegenheit dazu ist der 31. Juli. Es gilt, diese
Gelegenheit zu nutzen und endlich einen Schritt zu tun zum

Aufbau einer einheitlichen Arbeiterfront,

die nicht nur für die parlamentarische, sondern auch für die weitere Abwehr notwendig sein wird. Wir richten an jeden, der diese Überzeugung mit uns teilt, den dringenden Appell, zu helfen, daß

ein Zusammengehen der SPD und KPD für diesen Wahlkampf

zustande kommt, am besten in der Form gemeinsamer Kandidatenlisten, mindestens jedoch in der Form von Listenverbindungen. Insbesondere in den großen Arbeiterorganisationen, nicht nur in den Parteien, kommt es darauf an, hierzu allen erdenklichen Einfluss
aufzubieten. Sorgen wir dafür, daß nicht Trägheit der Natur und Feigheit des Herzens uns in die Barbarei versinken lassen!


In dem Jahr davor konnte sie ihr vielleicht persönlichstes Werk „Trauernde Eltern“ endlich – nach 17 Jahren – abschließen. Das Mahnmal, in Stein gemeißelte Trauerarbeit über den Tod ihres Ältesten, wurde in der Vorhalle der Nationalgalerie ausgestellt - die Originale (Gipsfiguren) im Kronprinzenpalais. Die Wirkung war überwältigend. Sie ärgerte sich aber sehr über Kritik der „Roten Fahne“. Die KPD vermisste an dem Werk „die Antikriegsgeste“. Zur selben Zeit fielen die Nazi-Presse und die versammelte Reaktion über diese „entartete“ Künstlerin her; das „unvölkische“ Mahnmal flog aus der Ausstellung.

kollwitz trauendes elternpaar VladsloDie Skulpturengruppe „Trauerndes Elternpaar“ ist noch heute auf dem Deutschen Soldatenfriedhof Vladslo in Belgien, wo ihr Sohn beigesetzt ist, zu besichtigen. Den Figuren gab sie ihre eigenen Gesichtszüge und die ihres Ehemanns Karl. Eine Kopie steht seit 1959 in der Kirchenruine von St. Alban in Köln. Eine weitere befindet sich seit 2014 in Russland, auf der Kriegsgräberstätte Rschew an der Wolga, zum Gedenken an die Toten der Winterschlacht 1942, unter ihnen ihr Enkel.

Schnell hintereinander folgten 1933 der erzwungene Austritt aus der Akademie und Repressionen auch gegen ihren Mann. Ihm wurden wegen »kommunistischer Tätigkeit« alle Kassenpatienten entzogen. (Nach dem selbstlosen Armenarzt wurde übrigens in der DDR die einstige Poliklinik in Berlin Prenzlauer Berg benannt, das heutige „Karl-Kollwitz-Gesundheitszentrum“.)

Wenigstens ließ man seine Frau weiterhin künstlerisch arbeiten, bei jedoch immer geringeren Ausstellungsmöglichkeiten. Doch trotz Schikanen und materieller Notlage schuf die die 65-Jährige eine letzte lithographische Folge „Tod“ und vollendete eine ihrer schönsten Plastiken: „Mutter mit Zwillingen“ (jetzt mit dem Titel „Mutter mit zwei Kindern“).

Der „Völkische Beobachter“ höhnte: „Keine deutsche Mutter sieht so aus, wie Kollwitz sie gezeichnet hat“. Das hielt sie nicht davon ab, mit ihrer Plastik „Turm der Mütter“ (1938) die Heuchelei der NS-Familienpolitik anzuprangern.  In dieser Figurengruppe drängen sich Mütter schützend um ihre Kinder und bilden mit ihren Körpern ein Bollwerk des passiven Widerstands. Es dauerte nicht lange, bis auch dieses Werk von seinem Ausstellungsort verschwand. Immer stiller wurde es um die international einst begeistert Gefeierte, der als einzige Freude die Familie ihres zweiten Sohnes Hans blieb.

Bei einem Bombenangriff 1943 verlor Kollwitz mit ihrer Behausung auch einen Großteil ihrer Arbeiten. In einem Brief vom 8.12.1943 resümiert die 76-Jährige: „Sei das Leben lang oder kurz – worauf es ankommt ist, dass man  s e i n e  Fahne hochhält und  s e i n e n Kampf führt. Denn ohne Kampf ist kein Leben.“

In einem Brief anlässlich einer Umfrage 1944, wiedergegeben in ihrem Tagebuch, findet sich dieses künstlerische Vermächtnis:
„Als letztes nur noch dieses: Ich stehe zu jeder Arbeit, die ich herausgegeben habe. An jede habe ich die Forderung gestellt, sie müsste gut sein, d.h. streng gearbeitet, ohne Schluderei. Das Proletariat war für mich schön. Der Proletarier in seiner typischen Erscheinung reizte mich zur Nachbildung. Erst später, als ich Not und Elend der Arbeiter durch nahe Berührung kennen lernte, verband sich damit zugleich ein Verpflichtungsgefühl, ihnen mit meiner Kunst zu dienen.“.

Sie starb nur wenige Tage vor der Befreiung am 22. April 1945 in Moritzburg bei Dresden. Ein Jahr zuvor war ihr geliebter Enkel Peter in der „Winterschlacht“ von 1942 umgekommen. Ihr Mann hatte dies nicht mehr erleben müssen.

Begraben ist das Ehepaar Kollwitz auf dem „Sozialistenfriedhof“ in Friedrichsfelde, nicht weit von den Gräbern Rosa Luxemburgs und Karl Liebknechts. Für ihn hatte Käthe Kollwitz 1919 den Holzschnitt „Memorial für Karl Liebknecht“ geschaffen.

Text: Eva Petermann   Fotos: wikipedia / mami


(X) Veröffentlicht wurden ihre Tagebuchaufzeichnungen unter dem Titel „Erkenntnisse“ zuerst 1981 im Leiziger Reclam-Verlag (DDR); 1987 nachgedruckt im Frankfurter Röderberg-Verlag; beide sind vergriffen.

Neu erschienen ist im März diesen Jahres: „Ich sah die Welt mit liebevollen Blicken -
Ein Leben in Selbstzeugnissen“ Käthe Kollwitz / Hans Kollwitz (Hrsg.) im Marixverlag Wiesbaden; 420 Seiten, mit zahlreichen Zeichnungen.

Auf der Homepage des Käthe-Kollwitz-Museums in Köln findet sich ein Überblick über aktuelle deutsche und internationale Ausstellungen zu Ehren von Käthe Kollwitz.

Logo Demo 2018 01 20

Weltweites Höfesterben stoppen +++ Für gesundes, gentechnikfreies Essen für alle +++ Für Bauernrechte überall +++ Für eine Zukunft auf dem Land und in der Stadt +++ Für ein solidarisches Europa – Geflüchtete willkommen +++ Für artgerechte Tierhaltung und weniger Fleischkonsum +++ Für Ernährungssouveränität und gerechten Welthandel +++ Für eine bienenfreundliche Landwirtschaft, die Umwelt und Klima schützt +++ Für eine sozialgerechte, bäuerliche und ökologische EU-Agrarreform +++ Für viele junge Menschen in der Landwirtschaft +++ Gegen die Vertreibung von Bäuerinnen und Bauern auf der ganzen Welt!

https://www.wir-haben-es-satt.de/


Der Kommentar

Ein Versuch, das Desaster zu lesen

Ein Versuch, das Desaster zu lesen

18.12.2017: Sebastian Kurz hat der FPÖ, des Geschäftes wegen, alle die Identität eines Staats definierenden Ressorts -- Innen-, Außen-, Verteidigungs- und Sozialministerium -- überlassen. Man muss präzise sein: Die neue Regierung ist keine neofaschistische Regierung, aber eine Regierung unter Einschluss von Neofaschisten, und die FPÖ ist keine faschistische Partei, sondern eine von Neofaschisten g...

weiterlesen

Im Interview

Mohammad Omidvar (Tudeh): Die Menschen fordern jetzt grundlegende Änderungen

Mohammad Omidvar (Tudeh): Die Menschen fordern jetzt grundlegende Änderungen

06.01.2018: Interview mit Mohammad Omidvar, Mitglied des Politbüros und Sprecher des Zentralkomitees der kommunistischen Tudeh-Partei des Iran.

Frage: Wo liegen die Auslöser und die tieferen Gründe für die gegenwärtigen Proteste im Iran?

Mohammad Omidvar: Die Proteste der Bevölkerung des Irans haben ihre Wurzel in der tiefen sozialen und wirtschaftlichen Krise des Iran. Die neoliberale Politik des irani...

weiterlesen

marxistische linke

"Ich will dort kämpfen, wo das Leben ist ...."

Edith (87) und Stine (26) von der marxistischen linken im Gespräch

23.12.2017: "Ich bin 1947 mit 16 Jahren in die KPD und FDJ eingetreten. Seit der Zeit bin ich ununterbrochen Mitglied der KPD und ab 1968 dann der DKP gewesen. Jetzt bin ich Mitglied der marxistischen linken ", sagt die 87jährige Edith Schmitt im Gespräch ++ Stine, 26 Jahre alt, kam zur marxistischen linken , weil diese ein Ort ist, "in d...

weiterlesen

Dossier "Linke Strategien"

Im Dossier "Linke Strategien" sind Artikel zusammengestellt, die auf kommunisten.de in verschiedenen Rubriken erschienen sind und sich mit Fragen linker Strategie, Neuformierung der Linken, etc. befassen.

Zum Dossier